执壶备觞(入门生的执壶)

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执壶是日常生活中常见的盛器,由陶壶演变而来。随着社会文化的变迁、不同时代实际生活需要的变化和美学意识的提升,其造型也在随之演变。可以说,这些演变是对不同时期社会文化和人们思想意识的最好诠释。执壶的造型不仅折射出了其与功能之间的诸多联系,而且由此衍生出的设计美学思想至今仍在影响着现代陶瓷的制作与生产。

执壶的由来和发展

执壶的由来与人们在生产生活中的实际需求密切相关。例如,人们需要储藏水以供日常生活使用,因此早在仰韶文化时期就已出现陶罐、陶钵、陶瓶等用于装水的陶器。从这类盛水陶器的造型规格不难看出,它们大都为能够满足多人供水需求的大型容器。而且除陶瓶以外,陶罐和陶钵大都无耳,使用的时候需要整体抱起,或是使用其他稍小的分装器具配合使用。随着时间的推移,人们逐渐感觉到浑圆的器型不便执取,所以在之后的陶罐上相继出现了单耳或双大耳,并由此制造出更方便取用内容物的陶鬶。

陶盉 三星堆博物馆藏

与陶罐不同,陶鬶的出现表明生活中的液体容器逐渐小型化。随着人们生活水平的提升,与这种器物一同出现的陶盉开始作为饮器(始于马家浜文化)。这两种器型都有把手,并且带嘴或流,尤其有的陶盉还配有器盖,这样一方面可防止所盛酒水中的酒精过快挥发,另一方面可防止酒水泼洒。不论从功能还是造型看,陶壶都可以看作执壶的雏形。这类器具的初期产品很难明确区分到底是用于盛水还是专门当酒器使用,但是可以肯定的是,从龙山文化晚期开始,这类器型才主要作为饮器出现。

新石器时代 陶鬶 故宫博物院藏

据考古发现,壶作为汉代陶器的代表器型曾大量出现在汉代墓葬中。但此时的壶与后期的执壶还不是一个概念。当时受青铜器的影响,陶壶在很大程度上还只是对青铜器壶的仿制。由于生产成本较高,青铜器壶在当时只被广泛用于权贵阶层,而陶壶出现后逐渐在平民阶层得到普及。

西汉 凸雕龙凤纹彩绘陶壶 故宫博物院藏

鸡头壶作为执壶的早期代表,历经魏晋南北朝,直至隋唐时期其造型特征仍被继承下来。此时,除附加在壶身之上的装饰之外,制造者开始愈发在意器物的造型比例之美。这种美学意识上的觉醒相较于只注重繁杂的纹饰和外部装饰元素不断叠加而言更有深度,充分体现出当时人们除了重视陶瓷制品的釉色之美以外,也开始注重如何整体凸显器物的美学设计思想。

南朝 青釉鸡头龙柄壶 故宫博物院藏

执壶造型的发展与创新

在唐代,执壶开始作为一个单独的器物门类出现。此时,青瓷逐渐趋于成熟,至宋代达到鼎盛。越窑瓷器代表了当时青瓷的最高水平。中唐时期,执壶作为茶器或酒器出现在人们日常生活中,唐人称之为“注子”。这种执壶即从前文提到的鸡头壶演变而来,可看作鸡头壶在造型和功能上升华和蜕变后的产物。此时,鸡头壶在日常生活中已日益少见,当时的越窑开始制作执壶。唐墓出土的越窑青瓷注子作为专门的酒器,从早期的鼓腹短嘴发展成为较为修长且颇具特色的瓜棱形,嘴和柄也逐渐增长,以便于装酒和抓握。从存世的这类执壶可以看到当时人们开始越来越多地运用象征手法,以表达对自然的敬畏之心,而且越来越多的美学知识被工匠们运用到日常的陶瓷生产制作中。

唐代 越窑青釉瓜棱执壶 故宫博物院藏

宋代,陶瓷的发展迎来了高潮。这个时代的制瓷工艺为陶瓷美学开辟了新篇章。尤其是龙泉青瓷和景德镇青白瓷的烧造已经达到炉火纯青的地步,不仅陶瓷执壶的造型愈发丰富,还研制出了兼具釉色之美和质地之美的釉料。此时的执壶样式多仿自金银器,其最大特点就是流呈细长形,高度一般同壶身的颈部相当,被设计在颈部与壶腹的交界处,顺颈部向上屈伸。流的口略向外飘,几乎与壶口的高度齐平,曲柄与壶身下连接点的高度正好与流的下部处于同一高度。如此一来,流口与壶口齐平,即使壶中的酒加装得较满,执取时酒液也不易流出。曲柄与壶身连接点的高度设置能让使用者很好地把握注满酒后的壶体重心。从横侧面来看,流和曲柄左右对称。发展到后期,这类产品以当时已是中国瓷业中心的景德镇生产制作的青白瓷最为精湛。

宋代 湖田窑青白瓷执壶 景德镇中国陶瓷博物馆藏

宋代的青白瓷执壶在当时独树一帜,釉色尤为淡雅温润,白中见青,表面刻有花草纹。此时,人们深受“文人意趣”影响,审美重心从造型转向釉色,更显轻盈秀丽的造型比例十分符合宋代人的审美意识。从这样的造型设计可以看出,当时的匠人是结合自己的实际使用感受和宋代崇尚朴素、简洁、轻松、自然的审美特点来为执壶设计定型的,而且这一造型几乎奠定了宋代以后酒器执壶的基本样式。

宋代制瓷业比之前任何一个时代都要发达,这与唐代以来国力的兴盛是密不可分的。执壶在唐宋时期已基本定型,且多以质朴的造型为美,少有繁缛的装饰,因此朴实、典雅是这个时期器物的重要特征。作为酒器使用的执壶的出现,更与唐代开始就日益盛行的酒文化息息相关。有记载称著名诗人李白极为好酒,其诗文中不乏关于饮酒的场景描述,可见饮酒在当时很常见,因此唐宋时期对酒器的需求量很大,这也是在宋代饮食文化中经常能够看到执壶的重要原因。当然,这些产品不只在国内销售,还远销东南亚等海外市场。

宋代 青釉刻花龙流三兽足提梁壶 美国大都会艺术博物馆藏

明清执壶造型及功能特点

明代执壶小巧、精致。壶身多沿用经典的玉壶春式,颈部变得更加修长,肩部和底部更加收敛,圈足大而稳且微向外撇,使器物比例更加协调。整体尺寸比原来更小,有些器物的腹部从传统的圆形变成了方形和不规则形。这些变化说明了当时瓷器工艺水平得到了显著提升。当然,这与当时的酒文化也是密切相关的。元代之前,我国生产的酒都是酿造酒,酒精浓度不高,历史上将其称为“浊酒”。因这种酒不易醉人,可大量饮用,所以酒器的尺寸较大。元代出现了蒸馏酒,其酒精浓度较之前得到了明显的提升。此时,人们不可能再按“浊酒”的量饮酒,这也是从明代开始执壶的器型越来越小的重要原因之一。

明代 青花执壶 故宫博物院藏

到了清代,执壶的造型延续了明代的风格。此时的饮酒杯已经小至不足鸡蛋大小,整体造型更加细长,嘴的直径也变得更小。这些其实都是蒸馏酒技术的发展所导致的造型变化。细长的流在使用过程中更容易发生磕碰损毁,所以这个时期的流和颈之间常连以“S”形装饰物。这样不仅使流更加牢固,整体造型更加婀娜柔美,还让使用者在注酒时更加便利。使用者看着清澈的酒液从细长的流中流入酒杯并听其发出的声音,无疑也是美妙的感官享受。

清代 青花执壶 故宫博物院藏

除造型以外,装饰工艺也赋予了执壶赏玩功能。从明代青花瓷开始,人们即可经常从器物上看到牡丹、菊、莲、灵芝和牵牛花等植物纹和龙、凤、孔雀、麒麟、狮子等动物纹。这些不同形态的纹饰在一定程度上反映了当时的封建等级思想,通过人们所使用的执壶上的纹样即可判断其身份地位。除此之外,制壶者还会以青花或五彩的形式将以仙山楼阁为背景的人物故事绘在壶体上。发展到清代乾隆时期,色彩艳丽的粉彩画的加入,使整个执壶看上去更加精美明丽。至此,各种复杂的制作工艺和图案设计被不断推出。明末清初,很多人以使用器具来表现自我价值和社会认可,并以此来“斗富”,也因此让人们对执壶外观设计的要求越来越高。

结语

本文对执壶的由来、发展以及各时期造型与功能的关系进行了分析研究。从前文可以看出,执壶这一器具的出现,最初是为了满足人们的盛水需要,后来逐渐发展为专门的酒器。随着时代的发展,执壶造型也一直在演变。这些都和其使用功能及其附带的种种隐形文化价值有着千丝万缕的关系。这种由物质需求到心理需求的升华反映了器物本身所附带的除了实用属性之外的美学属性。从这种发展演变的背后可以看出中国劳动人民的智慧,后人更能得到很多关于陶瓷造型和艺术设计方面的启示。

本文节选自《美育》2021年第4期

《执壶之美与功能变迁》

《美育》2021年第4期