凤翔号航母(世界上第一艘真正的航母)

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航空母舰诞生以来,日本海军一直关注着海军航空兵和航空母舰的发展。早在1913年,日本海军就着手将一艘商船“若宫丸”号改装为水上飞机母舰,并参加了在中国青岛与德军的作战行动。英美等海军强国也相继改造了一些军舰作为航空母舰使用。不过,这些早期的航空母舰都存在着各种各样的不适应性,并不能很完善地履行航母的使命。

第一次世界大战后,作为战胜国的日本谋求建设大海军。1918年1月15日,英国皇家海军开工建造了从一开始就作为航母设计的竞技神号航空母舰。当获悉此消息后,日本马上意识到建造世界上第一艘航母对于确立其海军在世界上的地位的重要意义,随即旧日本海军“八六舰队案”便通过了航母的建造预算规划,原本的造舰计划是以特务舰名义增建,暂定船名第七号特务船水上飞机母舰,因此初期规划舰名为“龙飞”,后定名“凤翔”,意为凤凰飞翔。

1919年12月16日,日本海军在浅野造船厂鹤见造船所,在森皮尔顾问团的协助下引进英国当时的航母建造经验,利用海军支援舰的舰体的基础上进行设计,同时三菱重工还协助海军雇用英国皇家空军退役将官传授舰上降落技术,为了赶在竞技神号航母之前完成,日本船厂夜以继日、紧锣密鼓地施工。1922年12月,凤翔号航母赶在竞技神号前竣工。

1924年,凤翔号经过试航后发现飞行甲板较窄,为保证飞行安全,拆除了岛式舰桥,由于没有装备弹射器,因此之后的新型战机无法在凤翔号上起飞;在太平洋战争爆发前进行现代化改装,为搭载新式战机延长了飞行甲板。

1943年-1944年,凤翔号再次延长了飞行甲板,由于飞行甲板过度延长,导致第二次改装后的凤翔号航海性能不佳,只能在内海航行作为训练舰,但也因为如此在日本战败投降后此舰是唯一一艘没有受损的日本航空母舰。

早期航空母舰均是通过其他战舰或商船,加装甲板或直接在甲板上起飞,从1917年开始,英国海军将建造中的卡吉林号客轮改装成世界上第一艘具有全通飞行甲板的百眼巨人号航空母舰。舰上原有的烟囱被拆除,设计人员设计出从主甲板下面通向舰尾的水平排烟道,从而清除了妨碍飞机起降的最大障碍。飞行跑道前后贯通,形成了全通式的飞行甲板,极大地方便了舰载机的起降作业。这种结构的航空母舰被称为“平原型”,是第一代航空母舰,百眼巨人号初具了现代航空母舰的雏形,但由于不是专门设计制造的航空母舰,因而不是真正意义上的航空母舰。1918年初,英国按照航空母舰标准全新设计建造了竞技神号航空母舰,第一次使用了在飞行甲板右舷的岛状上层建筑。采用这种通式飞行甲板、上层建筑岛式结构的航空母舰被称为第二代航空母舰,这种结构已经在外貌上颇像现代航空母舰了。

凤翔号航空母舰依照航空母舰的标准设计并建造,采用了竞技神号一样的建筑结构,虽然晚于竞技神号开工,但竞技神号由于新技术验证及建造顺位等诸多因素拖延了建造进度,反而比缺乏技术且较晚动工的凤翔号的下水时间要晚几个月,因而是世界上第一艘真正的航空母舰,在人类海军航空兵的发展史上占有极其重要的地位,但其之后又恢复成为一艘典型的“平原型”航母,这从发展上讲是一种倒退。

凤翔号航空母舰最初的试验为日后改装提供了数据,也为日后建造航空母舰、航空母舰战术和甲板飞行训练积累了经验。凤翔号的全通式飞行甲板、上层建筑岛式结构的航空母舰,成为各国航空母舰的样板,并成为20世纪出现的最主要的海上兵器。凤翔号航空母舰是世界航母建造竞赛中以航母标准设计建造,并最先完工服役的航空母舰,因而被认为是世界上第一艘现代意义上的航空母舰。