玺印章的区别(玺印章戳)

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今天领导吩咐我一件事,说:“你填一个用印申请,借一下咱们的公章”。

常用的圆形公章

我们现在一般都认为“玺”是过去皇帝专用的印章,但是“印”和“章”是一回事,只不过“印”感觉更加书面一点,“章”感觉更偏口语一些,“印章”这个词感觉就更加正式、书面化。“印”和“章”到底是不是一种东西呢?

一、印章的起源(印和玺)

中国的印章起源很早,秦代以前将印章通称为“玺”,这时还不是皇帝的专用名词。最开始主要是用于个人之间,是一种凭证的象征。直到春秋时期,“玺”才主要用在公文中,是政府信誉的象征。早期的玺多是金属(铜)制成,这从下面“玺”字的早期字形也可以看出来。

大篆里的“玺”字是金字旁

安阳殷墟就曾出土三方饕餮纹铜玺,距今已经有三千多年历史了。后来随着制玺材料多采用玉石,这个“玺”字也相应发生了变化。

殷墟出土的三方铜玺

古代最有名的玉玺当数秦始皇的传国玉玺了。这一方玉玺相传是在历史上赫赫有名的“和氏璧”上刻出来的。蔺相如“完璧归赵”虽然一时保全了和氏璧,但仍挡不住历史的滚滚车轮,这一块璧最后还是流落到秦始皇手中。秦始皇得到以后,命丞相李斯在玉玺上刻了八个字“受命于天,既寿永昌”。意思是“我的皇位是上天赐予的,我的国运会永久昌盛。”

秦始皇帝传国玉玺想象复原图

这一块玉玺就被后世称为“传国玉玺”,后世各朝各代的皇帝都视得到这个玉玺为正统。

秦始皇统一六国后,颁布了很多法案,其中就有一项是对公文用印进行统一和调整。秦朝律法规定,只有皇帝的印章才能称为“玺”,各级官员的印章只能称为“印”。从此,各代延续秦朝的规定,这个“玺”从此就成了皇帝的专用印章。

二、“章”是什么时候出现的?

汉朝沿用秦朝做法,每位官员都配有官印,作为皇帝授权的象征,所以罢免一位官员,通常叫“解印”,代表我从你手中收回我的授权。

官印一般都是事先铸造完成(当时只有皇帝的玺可以用玉,官员的印按级别用金、银、铜铸造,《汉官仪》对此有详细记载),但有一种情况,当国家处在战乱之中,很多情况要当机立断任命一些将领奔赴战场,同时也要授予官印,但军情危急,根本来不及铸印,于是一般都是现场刻印,称为“急就章”,因此,汉朝通常将武将的印称为“章”。

我们今天说的印章也正是由此得名。

三、印文的种类

爱好书法的朋友都知道,书法作品上的印章极为考究,一般称为篆刻,顾名思义,篆刻就是在印料上刻篆字。一般文字凸出(白底红字)称为朱文或阳文,反之文字凹进去称为白文或阴文。

朱文/阳文印章

白文/阴文印章

四、印章的形状

中国古代的印章一般都是方形(正方形或长方形),但是西方印章一般都是圆形,建国后我们政府机关的印章一般也都是圆形,有人知道这是为什么吗?